Billede: AP Photo / Keith Srakocic, File

At fortælle små fibre fører ned i en glat hældning til større løgne - og vores hjerner tilpasser sig eskalerende uærlighed, hvilket gør bedrageri lettere, viser en ny undersøgelse.

Neuroscientists ved University College London's Affective Brain Lab sat 80 personer i scenarier, hvor de gentagne gange kunne lyve og blive betalt mere baseret på deres løgnes størrelse. De sagde, at de var de første til at demonstrere empirisk, at folks løgne vokser jo mere, de fib.

Forskerne brugte derefter hjerneskanninger til at vise, at vores sinds følelsesmæssige hot spot - amygdalaen - bliver desensibiliseret eller brugt til den voksende uærlighed, ifølge en undersøgelse, der blev offentliggjort online mandag i tidsskriftet Nature Neuroscience.

SE OGSÅ: Trump sagde, at hans anklagere ikke er attraktive nok til at angribe

"Du kan tænke på dette som en glidende skråning med hvad der begynder som små handlinger af uærlighed, der eskalerer til meget større," siger studielederen forfatter Neil Garrett, nu en neurovidenskabsforsker ved Princeton University. "Det fremhæver de potentielle farer ved at engagere sig i små handlinger uærlighed regelmæssigt, fordi disse kan eskalere til meget større dem længere nede."

Og under denne løgn viser hjerneskanninger, der viser blodforsyning og aktivitet ved amygdalabindingen med stigende løgne, siger undersøgelses medforfatter og labdirektør Tali Sharot.

"Jo mere vi ligger, desto mindre sandsynligt er vi at have et følelsesmæssigt svar" - siger skam eller skyld - "der ledsager det", sagde Sharot.

"Jo mere vi lyver, desto mindre sandsynligt er vi at have et følelsesmæssigt svar."

Garrett sagde, at han mistanke om, at lignende eskaleringsfaktorer sker i den "virkelige verden", som ville omfatte politik, utroskab og snyd, men han advarede om, at denne undersøgelse blev udført i en kontrolleret laboratorieindstilling, så der ville være behov for mere forskning for at anvende det på andre situationer.

University of Massachusetts psykologi og hjernevidenskab professor Robert Feldman var ikke en del af undersøgelsen, men roste det: "Resultaterne giver vejledninger om, hvordan folk kan blive mere overbevisende løgnere med praksis, og det tyder tydeligt på risikoen for at tolerere små hvide løgne , som kan eskalere ind i større og større grad af bedrag. "

Garrett, Sharot og kolleger sørgede for, at 80 personer skulle gennemgå et eksperiment, hvor de ville se et billede af en krukke fuld af pennies. Faget ville rådgive en partner i et andet rum - en person, der kiggede på et foto, der var mindre klart - hvor mange penge de skulle gætte var i krukken. Men jo mere partner overvurderede bonusen, baseret på fagets rådgivning, jo højere belønningen.

Forskerne lavede et par variationer af eksperimentet. I en version blev testpersonen fortalt ham, og partneren ville dele i overestimerende belønninger; i så fald var fagets løgne endnu større.

Men i et andet scenario vil testpersonen drage fordel mere af at overvurdere, og partneren vil få mindre fordel.

Det andet scenario viste stigningen i størrelsen i liggende. Folk gik fra at ligge i gennemsnit til 4 britiske pund (ca. $ 5) i begyndelsen til ca. 8 pund ($ 10) i slutningen af omkring 80 gentagelser - således går fra "små løgne til større og større løgne", sagde Sharot.

Og af de 80 forsøgspersoner, 25 af dem, valgt tilfældigt, gjorde deres skøn, mens en MR-maskine scannede deres hjerne. Det viste, hvordan vi bliver vant til løgnen, ligesom en person ikke længere mærker lugten af deres egen parfume over tid og dermed bruger mere, sagde Sharot.

Det viser folks hjerner, der tilpasser sig deres egen forseelse. Det var så mærkbart, at forskerne var i stand til at forudsige voksende uærlighed baseret på droppeaktiviteten i amygdalaen.

Vores nye papir ud i @NatureNeuro - The Brain Adaptes to Dishonesty- med @danariely @garrett_neil @uclnews http://t.co/4K6alXTUwm pic.twitter.com/Tp5hFnloLE

- affective.brain (@affectivebrain) 24. oktober 2016

Shaul Shavi, der kører Behavioral Ethics Lab ved Amsterdams Universitet, sagde, at forskere længe havde mistanke om, at denne glatte hældning lå liggende, men der var begrænset bevis indtil denne "elegante" og "vigtige" undersøgelse. Og hjerneskanningen viser en neurologisk forbindelse med øget løgn er roman, tilføjede Maurice Schweitzer, der studerer bedrag på University of Pennsylvania Wharton School of Business.

Undersøgelsen viste, at der er et segment af mennesker, der ikke lyver og ikke eskalerer løgne, men Sharot og Garrett kunne ikke bestemme, hvor sjældent de ærlige mennesker er. Det viste sig også, at folk ligger mere, når det gavner dem begge og en anden end, når de bare tjener alene.

"Det er en god ting," sagde Sharot.

Redaktørens Valg Jul 16 2019