Billede: Luke Leonard / Mashable

Det var året, nutiden blev ramt af fremtiden. Ure kunne sende beskeder med et fingerhåndtryk, en skjorte kunne bruges til at spore din puls, kjole kunne programmeres til at ændre farver med lufttryk. Det var ikke længere 1983 tegneserie Inspektør Gadget, og hans mange gizmoer, blot en figur af vores fantasi. I 2015 var det klart, at bærbar teknologi var her og nu, og mulighederne var uendelige.

Men var fremtiden virkelig bærbar eller simpelthen gimmicky i bedste fald? Det er spørgsmålet, som mærkerne skal tage fat på, inden de går videre til 2016. For hver Apple Watch, der blev udgivet i 2015, kom der mange ubrugelige "wearables", der var for mode og ikke nok funktion (dvs. armbånd, der dobbelt som iPhone-kabel) eller alle funktioner og nej mode (lackluster hoodies der opvarmes via batteri).

Har vi ankommet til en bærbar tech race til bunden for at se, hvilket nye big tech selskab eller mode mærke kan komme ud med den nyeste subpar enhed?

Billede: Mashable, Luke Leonard

"Fashion er ved at spille ind lige nu," forklarer Marshal Cohen, chefanalytiker hos NPD Group, til Mashable. "2015 viste sig at være året, forbrugerne begyndte at blive troende, og de er savvier end nogensinde."

Betydning, forbrugere ønsker form, funktion og stil når det kommer til disse investeringsstykker og kan se, hvornår et produkt er en vare.

"Nu værdi betyder ikke laveste pris, det er bedst for pengene," siger Cohen. "Teknologi tilføjer bang for sin buck, og forbrugerne vil købe, hvis det tilføjer værdi i deres liv."

Ifølge NPD-data omfatter bærbar teknologi nu kun 1% af hele modemarkedet, men det vokser hurtigt.

"Det lyder ikke som meget, men det er i sin barndom," siger han. "Når vi går ind i 2016 og 2017, vil der være meget mere trækkraft."

Apple Watch gik langt hen imod uddannelse af forbrugeren til at tænke på bærbar teknologi som smagfuld. Det var mindre geek mere elegant og placerede stil over teknologi, og blev markedsført som et modeur først - en som nemt kunne erstatte en klassisk klokke. Man behøver kun at se på Hermes, uden tvivl det mest prestigefyldte modemærke i verden, og dets samarbejde med Apple på premiumremme for at se dette er sandt.

Når det er sagt, har uret ikke slukket som vilde ild som selskabet havde håbet, dets priser er lidt uopnåelige, lige fra $ 349 til sin sportsudgave til $ 12.000 for Apple Watch Edition.

Billede: Hermes

Ikke desto mindre er der ingen tvivl om, at Apple Watchs succes har lagt pres på andre mærker for at efterligne sin fremdrift. Rebecca Minkoff, det moderne dame-mærke, debuterede sine egne wearables i løbet af sommeren. Nogle stykker indeholdt et Lynkabelarmbånd; andre, en anmeldelse armbånd.

Sikker på, de var smarte, men var der virkelig et behov for et lynkabel, da der ikke var opladere i sikte? Det er modsat af mærker som Q armbåndet, et klumpet smykke, der rent faktisk opkræver en iPhone. Men vil nogen gerne have det ud? Sikkert ikke.

Billede: Rebecca Minkoff

Det samme gælder for varer som Ringly og Altruis ved Vinaya, henholdsvis en notifikationsring og halskæde. Både, mens det er smukt, skal du blot give besked til en bruger, når en indgående tekst eller et telefonopkald kommer ind. Det er fantastisk for dem, der ønsker at blive befriet fra deres telefoner. Men med kun Bluetooth og vibrationsteknologi, tilføjer det virkelig meget mere, end telefonen selv vibrerer?

Hvorfor er det så svært at få en perfekt union mellem mode og tech?

Billede: Mashable / Jhila Farzaneh

"Det vi ser på mode nu er, at ingen ønsker at komme bag nu, da modeteknologien er så varm," siger Cohen. "Du vil ikke være anden i teknologien verden, derfor ser vi gimmicks mere end teknologi."

Det er ikke kun etablerede mærker, der føler sig presset til at gå ind i teknologiske rum. Timo Weiland, det unge CFDA-salvede brand baseret i New York City, siger det hele tiden tænker på den retning.

"Jeg begynder at arbejde på bærbar teknologi, men vi har ikke ressourcer til det endnu," siger Donna Kang, dame designer på Timo Weiland. "Mens vi ønsker at komme ind i det og omfavne det, ved vi, at det skal gøres smukt."

Brandet Caeden forsøger at få et stykke af handlingen på et allerede mættet tilbehørsmarked, der nu domineres af Jawbone, Fossil, TAG Heuer, blandt andet ved at skabe en sømløs forbindelse mellem mode og funktion. Dens armbånd var designet til at være smukt, og det er en applikation, der understøtter hjertefrekvensmønstre, vejrtrækninger og stressniveauer.

Billede: Caeden

"Vi mener, at et produkt skal være virkelig overbevisende og have et specifikt træk for at inspirere folk til at vælge at bære det hver dag," siger Nora Levinson, dets administrerende direktør og præsident.

Både Levinson og medstifter David Watkins indrømmer, at det nye bærbare rum stadig "finder ud af sig selv".

"Det er en kategori, der stadig er i de meget tidlige stadier," siger Levinson. "Virksomheder forsøger mange forskellige strategier for at se, hvad forbrugerne holder fast i over tid, og lige nu er der ikke et klart svar på, hvilken tilgang der vil vinde."

Selvom det er helt slidstærkt og smukt designet, har Caeden Sona endnu ikke til at bevise, at det kan uddanne forbrugerne til at ønske endnu en enhed, der sporer deres hverdag. Det er også et felt moden med ny konkurrence fra dynasti mærker som Fossil, til etablerede spillere som Jawbone, Fitbit og Misfit kommer ud med nye iterationer af deres succesfulde trackers.

Hvorvidt bærbar teknologi i tilbehørsafdelingen vil starte, er TBD. Men det atletiske marked har haft succes med teknologiske fibre.

Mærker som Nike, Under Armor, Columbia, Uniqlo, Adidas og andre har brugt deres teknologi i årevis, som omfatter fugtighedsvækkende fibre, varmeafvisende tech og 3D-trykte beklædningsgenstande - som alle siges at forbedre dens ydeevne wearers.

Ralph Lauren, det kendetegnende amerikanske skræddersyede mærke, ser også potentiale i slidterier. I august lancerede mærket sin første PoloTech-skjorte, en der er indlejret med sensorer, der læser data, herunder puls, stressfrekvens og brændte kalorier.

Billede: Mashable, Lance Uanoff

"Vi skabte en unik, først og fremmest slags tilpasningsdykkende træning med PoloTech-trøjen," sagde Lauren Mashable. "Så det tager fat på det næste niveau ved at give dig det næste skridt i din udøvelse af fitness, mens du tilbyder et luksusprodukt med den kvalitet, som Ralph Lauren har vævet ind i dens DNA."

Mens trøjen er ædel i hvad den søger at opnå, synes det stadig at være i beta / test mode. Dens sensor er clunky, et sort stykke plastik, der låses på torso-området af skjorten. For et mærke, der traditionelt har været kendt for sin elegance i klassisk design, faldt denne kort.

En designer i London tager sin definition af wearables til et andet niveau, og ønsker at ændre bærers liv. Hendes navn er Lauren Bowker, af det unge mærke The Unseen, der for nylig samarbejdede med Selfridges. Bowker startede sin karriere som videnskabsmand og skabte en prisbelønnet kulstofemissionsfølerblæk, PdCl2, der ændrer farver med forurening.

"Min passion er at inspirere og skabe noget meningsfuldt," fortæller Bowker Mashable. "Jeg vil bruge videnskab og mode til at ændre liv."

Sammenlægge videnskab med mode, opfandt Bowker en luftforurening jakke mens han studerede på college. Jakken skiftede fra gul til sort, da den registrerede et bestemt udslipniveau i atmosfæren. Bowker skabte også en urprototype, hvor en polka dot ville forekomme, hvis et barn havde et astmaanfald.

"Det fungerede ved at overvåge blodniveauet i ilt," siger hun. "Når du har et angreb, måles pH på huden."

Billede: UNSEEN

Bowker fik viral berømmelse sidste år, da hun samarbejdede med Swarovski på en ædelstenskasket, der ville ændre farver med en bærers humør. De 40.000 ædelstene kan ændre farver baseret på hjerneaktivitet. Da vi besøgte sit studie for et par måneder siden, var Bowker ved at skabe lædervarer, som kunne ændre farverne ved at presse miljøet. Ved blot at blæse på læderet, vil det ændre sig, afhængigt af hvordan trykket.

Muligvis den sejeste ting jeg så hele året er fra @ unseenemporium i London. #wearabletechnology pic.twitter.com/kqRTpAI2b4

- David Yi (@seoulcialite) 22. december 2015

"I det væsentlige tror jeg, at bærbar teknologi virkelig kan hjælpe en persons liv lidt mere," siger hun. "Det skal ikke stoppe og ende på Apple-ure, telefon på et håndled, jeg har ikke noget på mit håndled, jeg har min telefon, det forbedrer ikke mit liv. Jeg tror, at bærbar teknologi hjælper med at leve en persons liv en bedre måde, og det skal være, hvad vi alle designer for. "

Bowker er nok det nærmeste svar på, hvordan bærbar teknologi kan udnyttes for godt. Glem gimmicks af trackers eller hvordan det kan erstatte en telefon. Selvom der helt sikkert er brug for det, tager det ikke rigtigt samtalen fremad.

I stedet kan måske bæredygtige materialer blive teknologi, som virkelig kan hæve brugernes liv. Som Bowker tidligere har gjort i sine prototyper, bør der være flere enheder derude, der kan være afgørende for hverdagen. Hun beviser, at bærbar teknologi kan anvendes til sundhed, signalering, hvis en bruger går gennem en sundhedskrise eller for ens miljø, bruges som advarselsanordning, når forureningsniveauet er ændret.

Med nyheder som Beijing's giftige forureningsniveauer bliver en international bekymring, viser bærbar teknologi, at det ikke længere er en vare eller en luksus: Det kan være afgørende for overlevelse. Det er her, hvor mærker skal fokusere på i 2016, virkelig måle hvad brugerne har brug for, nogle gange uden glitrende, guld og glam klokker og fløjter.

Redaktørens Valg Jul 16 2019