Billede: Jeff Chiu / fil / ap

SAN FRANCISCO - Uber har aftalt at betale op til $ 100 mio. Og gøre flere politiske indrømmelser for at afvikle et par store klagehandlinger i to stater, der vil holde sine chauffører uafhængige entreprenører i stedet for medarbejdere, meddelte begge sider torsdag aften.

Afviklingen er et stort skridt i retning af det rederiige selskab, der holder sin blomstrende forretningsmodel, der er truet, da bilister har søgt en mere sikker status og flere forhandlingsrettigheder.

Under aftalen vil Uber betale 84 millioner dollars til sagsøgerne i Californien og Massachusetts og yderligere 16 millioner dollars, hvis selskabet bliver offentligt og opfylder bestemte mål.

I en koncession ansporet af sagsøgerne, vil Uber tillade bilister at sætte skilte i deres biler, der siger "tip ikke er inkluderet" i prisen på en tur og ville blive værdsat. Lyft, en rivaliserende ride-hailing service, giver ryttere mulighed for at tilføje et tip til chaufføren på appen, Uber gør det ikke.

San Francisco-baserede Uber er også enige om at forbedre sine systemer til at kommunikere med chaufførerne om deres vurderinger og hvorfor de opsiges, for at muliggøre voldgift i tvister med chauffører og at hjælpe med at starte bilforeninger i begge stater.

Tidligere kunne Uber deaktivere drivere uden forklaring. Nu skal virksomheden give anledning til deaktivering, og visse standarder som chaufførernes accept af for få passagerer anser ikke længere grundene til at blive afskåret af virksomheden.

"Vi mener, at disse er meget vigtige ændringer, der vil forbedre arbejdsforholdene for Uber-chauffører," siger sagsøgernes advokat Shannon Liss-Riordan i en erklæring om aftalen.

Uber administrerende direktør Travis Kalanick sagde i et blogindlæg, der meddelte aftalen, at "vi har ikke altid gjort et godt stykke arbejde med chauffører," især på problemerne med deaktivering og appel.

"Vi har ikke altid gjort et godt stykke arbejde med chauffører."

Han sagde med mere end 450.000 chauffører arbejder nu for virksomheden, "det er tid til at ændre."

Aftalen afregner de to største retssager Uber overfor, regnet med antallet af involverede chauffører. Det står stadig over lignende dragter i flere andre stater, herunder Arizona og Florida.

At klassificere sine medarbejdere som medarbejdere kunne have hævet Ubers driftsudgifter betydeligt og ville gå imod forretningsmodel og identitet. Ubers salgssteder for chauffører er baseret på ideer om frihed og autonomi.

"Drivers værdsætter deres uafhængighed - friheden til at trykke en knap frem for at slå et ur for at bruge Uber og Lyft samtidigt til at køre det meste af ugen eller i bare et par timer," sagde Kalanick i sin udtalelse.

Føderal lov udvider ikke kollektive forhandlingsret til uafhængige entreprenører, såsom arkitekter, masseuseer eller arbejdstagere, der afsendes via mobile applikationer som Uber og Lyft.

Afviklingen, der involverede omkring 385.000 bilister i de to sager, blev indleveret i en amerikansk distriktsdomstol i San Francisco.

Efter de første 84 millioner dollars udbetaler Uber de øvrige 16 millioner dollar, hvis selskabet går offentligt, og den gennemsnitlige værdiansættelse stiger til 1½ gange sin tidligere finansieringsrunde.

Liss-Riordan erkendte, at nogle vil blive skuffede over, at sagen ikke vil gå til retssagen i juni som planlagt, og at advokater måtte afbalancere de gevinster, der tilbydes mod chancen for at miste.

"Hvis vi ikke havde afgjort, var der nogle alvorlige risici, at alt, hvad vi har kæmpet for - og har opnået - kunne blive taget væk," sagde Riordan-Liss i sin udtalelse.

En af de største risici, hun nævnte, var at en jury i San Francisco, hvor Uber er stærkt brugt og ekstremt populær, kunne sidde med virksomheden i stedet for chaufførerne.

US District Court dommer Edward Chen skal stadig underskrive aftalen.

Chen havde behandlet selskabet et slag sidste år, da han gav klassen handling status til de Californiske chauffører, afviser Ubers argument, at de fleste af dens chauffører foretrak deres kontraktlige status, og derfor bør Uber-chauffører ikke betragtes som en klasse.

Han afviste, at chauffører skal være i stand til at sagsøge selskabet for udgifter ud over tips, dog.

Uber står også over for risici, at lovgivere og arbejdstilsynsmyndigheder vil ændre medarbejdernes status.

Timer før torsdag aften meddelte en forsamling fra Californien et langtidsforslag, der ville have tilladt Uber-chauffører og alle andre uafhængige entreprenører i Californien at unionisere.

Samlingskvinde Lorena Gonazalez (D-San Diego) sagde, at hun vil ændre sin foreslåede lovgivning, inden han prøver det igen næste år.

Har du noget at tilføje til denne historie? Del det i kommentarerne.

Redaktørens Valg Jun 19 2019