Billede: Andrew Harnik / Associated Press

Megyn Kelly havde brugt mindre end to år som en generel opgave reporter for lokale Washington D.C. tv-stationer, da hun fik øje med veteran journalist Brit Hume.

"Venligst bare se på båndet," Hume mindede om at fortælle Fox News-chef Roger Ailes.

Ailes, der havde bygget Fox News i en kabelnyhedshemoth og et indflydelsesrige stykke af det republikanske parti, oprindeligt balked. Hume insisterede

"Hun var for god til at vare som en eneste korrespondent, og det gjorde hun ikke," tilføjede Hume.

Hume erindring ledsaget Kelly's 2014 inkludering på Tid100 mest indflydelsesrige mennesker. Det var en stor anerkendelse for Kelly, men en som nu ser lille ud i forhold til den rolle, hun allerede har spillet i 2016-valget gennem hendes hårde spørgsmålstegn - og efterfølgende krig - med Donald Trump.

Kelly er let den mest genkendelige medie figur af valget hidtil takket primært til sin fejde med Trump. Nu har Fox News - og vigtigst af alt Ailes - taget sin stand til at kæmpe med Trump, hvilket giver en klar indikation af, at Kelly er højt anset på højeste niveau.

Kellys profil kan faktisk være så stor, at Fox News er bekymret for, at hun måske er på vej til endnu større ting. Kelly, der i øjeblikket lækker omslaget på Vanity Fair, underskrevet med Creative Artists Agency i september 2015. Denne bevægelse er blevet set som en indikation på, at Kelly kan vokse Fox News.

Ikke dårligt for en journalist, der igen i 2003 rapporterede om high school prom billetter.

Fra retssalen til det grønne rum

Kelly, 45, var advokat, før hun var journalist. Hun blev født i Syracuse, New York og deltog i hendes hjemby Syracuse University. Hun tjente derefter en lovgrad fra Albany Law School.

Hendes lovkarriere tog hurtigt afsted. Hun sluttede til sidst Jones Day, et prestigefyldt advokatfirma, hvor hun arbejdede som corporate advokat i ni år. Men hun var ikke særlig glad, sagde Kelly i en profil af New York Times Magazine. Problemer med hendes derefter mand ville i sidste ende føre til en skilsmisse.

Kelly ville forlade loven i 2003 for et deltidsjob med WJLA, ABC-datterselskabet i Washington D.C. Til trods for at han ikke havde nogen journalistik eller tv-oplevelse, steg hun hurtigt. Efter lidt opmuntring sendte Kelly et bånd til Kim Hume, derefter Washington bureauchef for Fox News og hustru til Brit Hume.

Kim og Brit Hume så det samme som Ailes til sidst ville se - en stjerne, der lige begyndte at stige.

Kelly filen

Kellys tidlige arbejde hos Fox News bestod primært af segmenter på shows hostet af Brit Hume og Shepard Smith. Hendes dækning af seksuelt overfald beskyldningen niveauet i hertug lacrosse hold i 2006 hjalp med at sætte hende på kortet.

En forfremmelse i 2007 satte hende i en af de to ankerstole af "America's Newsroom", morgenshowet til Fox News. I 2010 havde Fox News givet Kelly sit eget show med titlen "America Live."

Ved hvert stop steg ratingsne opad.

Det var ikke overraskende, at Fox News i 2013 satte Kelly i en af sine primetime slots. "The Kelly File" sætte hende foran og center, der flyver lige efter Bill O'Reilly, kanalens bedste on-air talent. Det tog ikke længe før hun tiltrak flere yngre seere end O'Reilly. Han er stadig # 1 i alt seerne, men Kelly har taget sin plads som top kabel show for seere i alderen 25-34.

Fra venstre, fra højre


For Fox News ankre kommer kontrovers med jobbet. Kellys stigning inkluderet.

Men for alle de sædvanlige beskyldninger, at hun sætter en konservativ skævhed på nyhederne, har der været næsten lige så meget skubbet tilbage fra højre på hendes dækning.

Et af de første bemærkelsesværdige eksempler kom i 2011, da hun tog en populær radio vært, der sagde, at hendes barselsorlov var blevet en "racket".

I maj 2013 kvadrede Kelly mod Fox Business Host Lou Dobs og den populære konservative journalist Erick Erickson over en undersøgelse, der fandt kvinder, i stigende grad blevet brødvinderne for deres familier. Segmentet blev opmærksom på Facebook COO Sheryl Sandberg. Sandberg fortalte en konference, hun kaldte Kelly, for at sige: "Jeg elsker dig, du er fantastisk."

Den slags støtte er kommet til en pris. Hardcore konservative har hævdet, at Fox News er begyndt at drive mod midten, og Kelly er blandt dem, der tilbydes som bevis. Trumps misbrug har kun forværret retorikken, især på sociale medier.

En undersøgelse foretaget af Vocativ fandt hundredvis af eksempler på forskellige epithets spredt på Kelly's retning i bare en 24-timers periode.

Billede: Vocativ

Denne vitriol har gjort lidt for at dæmpe den bredere appel, der har ført til spørgsmål om hendes fremtid på Fox News. Medie reportere har påpeget, at hendes kontrakt er antaget at være op i 2017, hvilket betyder, at hun kunne underholde tilbud fra andre tv-stationer.

Der er stærk indikation fra Kelly, at dette er præcis, hvor hun håber at hovedet. I et interview med Bred vifte bare måneder før han underskrev med CAA, sagde hun at hun håbede at lave langformet journalistik i form af Barbara Walters og Diane Sawyer.

Kelly tager scenen på torsdag aften for at moderere en anden debat blandt de republikanske præsidentkandidater. Da Trump stadig siger, at han vil holde ud, kunne Kelly meget vel være den mest berømte person på scenen.

Og hvis du savner det, skal du se båndet. Chancerne er, at du vil se det samme, som Brit Hume så for år siden - en stjerne i stigning.

Redaktørens Valg Jun 26 2019