Billede: US Air Force / Wikimedia Commons

En tidligere Navy SEAL, der skød Osama bin Laden og skrev en bestsellingbog om raidet, er nu genstand for en udvidet føderal kriminel undersøgelse af, om han brugte sin stilling som en elitekommando for personlig fortjeneste, mens han var aktiv, ifølge to personer, der var fortrolige med sagen.

Matthew Bissonnette, den tidligere SEAL og forfatter af Ingen nem dag, en førstehånds konto af bin Laden-driften i 2011, var allerede under undersøgelse af både justitsministeriet og flåden for at afsløre klassificerede oplysninger. De to personer, der er bekendt med sonden, sagde, at den nuværende undersøgelse, ledet af Naval Criminal Investigative Service, blev udvidet, efter at Bissonnette var blevet enige om at aflevere en harddisk, der indeholdt et uautoriseret billede af al-Qaida-lederens lig. Regeringen har kæmpet for at holde billeder af bin Ladens krop fra at blive offentliggjort for, hvad det hævder er nationale sikkerhedsgrunde.

Den pensionerede SEAL gav frivilligt forskere en kopi af sin harddisk som led i en aftale om ikke at retsforfølge ham for ulovligt at have klassificeret materiale, ifølge de to personer, der var fortrolige med aftalen.

De to mennesker, der talte om sagen, og andre tidligere SEALs Afskæringen interviewet om Bissonnette, bad om, at deres navne ikke blev brugt, fordi de beskrev en løbende undersøgelse og klassificerede spørgsmål.

"Jeg kan bekræfte, at den strafferetlige undersøgelse af hr. Bissonnette for påstået fejlagtig håndtering eller offentliggørelse af klassificerede oplysninger blev lukket gennem deklination af DOJ i august 2015", siger Robert Luskin, en advokat, der repræsenterer Bissonnette.

Luskin sagde, at han havde forhandlet en aftale i 2014 med Pentagon og justitsministeriet om at overdrage regeringen nogle af de millioner af dollars i bogoverskuddet, som Bissonnette havde modtaget.

Han ville ikke bekræfte Bissonnetts besiddelse af bin Laden-fotoet eller om nogen undersøgelse stadig er åben.

Ed Buice, talsmand for NCIS, bekræftede den igangværende undersøgelse af Bissonnette, men afviste at uddybe. "NCIS drøfter ikke detaljerne om igangværende undersøgelser," sagde Buice.

Under deres søgning på harddisken fandt efterforskerne efterfølgende e-mails og optegnelser vedrørende Bissonnette's arbejde som konsulent, mens han var aktiv på SEAL Team 6. Disse optegnelser, der ikke var en del af ikke-retsforfølgelsesaftalen, førte til udvidelsen sonde. Føderale efterforskere blev derefter interesserede i, om Bissonnette's forretningsvirksomhed med virksomheder, der leverer militært udstyr - herunder virksomheder, hvis produkter blev brugt af SEAL Team 6 - blev hjulpet af hans rolle i eliteenhedens indkøbsproces, ifølge et af de personer, der er bekendt med sagen .

Element Group, et firma Bissonnette hjalp med at oprette i Virginia Beach for omkring fem år siden, er blandt de virksomheder, som NCIS siges at undersøge. Ifølge en tidligere SEAL Team 6-operatør, der er bekendt med Element Groups forretningsmæssige arrangementer, har firmaet, der siden er blevet lukket ned, designet prototyper til og rådgivet private virksomheder, der producerer sportsligt og taktisk udstyr.

Ifølge flere tidligere SEAL Team-operatører, der er bekendt med virksomheden, har Element Group også haft forretning med mindst en forsvarsministeriets entreprenør, der solgte udstyr til SEAL Team 6. Forsvarsleverandøren, Atlantic Diving Supply eller ADS har militære forsynings- og udstyrskontrakter med SEAL Team 6, ifølge flere tidligere SEAL Team 6-operatører, samt andre dele af afdelingerne for Forsvar og Homeland Security. Føderale efterforskere har kigget på forretningsforbindelsen mellem Element Group og ADS.

ADS reagerede ikke på en anmodning om bemærkning.

Ifølge en af de personer, der er orienteret om sagen, har efterforskerne afdækket betalinger på mindst flere hundrede tusinde dollars fra ADS til Element Group, og forsøger at afgøre, hvilke tjenester Bissonnette og Element Group leverede til ADS. Forholdet med ADS rejste etiske bekymringer blandt ledere i SEAL Team 6, da de først lærte om det i 2011, fordi ADS var en betydelig leverandør til enheden, ifølge to tidligere senior SEAL-ledere.

Undersøgere har forsøgt at forstå, om Bissonnettes rolle i SEAL Team 6 som en forbindelse til kommandoen til leverandører af teknologi og udstyr kunne have været påvirket af hans forretningskontrakter, ifølge de to personer, der er bekendt med sonden. Bissonnetts position fik ham ofte i direkte kontakt med producenter og leverandører uden for militæret for at vurdere og vurdere, hvilket udstyr der var nødvendigt for klassificerede træningsøvelser og missioner.

"Biss var en del af indkøbsprocessen", sagde en tidligere SEAL Team 6-operatør, der er blevet interviewet af føderale efterforskere om hans forhold til Bissonnette. "Det var naturligt for ham at håndtere virksomheder, der laver vores gear."

Bissonnette udnævnte fire holdkammerater til at deltage i Element Group som konsulenter ifølge flere tidligere medlemmer af SEAL Team 6. En Seal, der blev medlem af virksomheden, vil snart træde tilbage fra militæret som følge af hans engagement med Bissonnette og Element Group. At SEAL - som også var på bin Laden raid - blev givet en ikke-judicial straf fra Navy, der sluttede sin militære karriere, men giver mulighed for en ærefuld udledning, ifølge en af de to personer, der er bekendt med sagen.

"Målet [af Element Group] skulle arbejde med sportsbranchen," sagde den tidligere SEAL Team 6-operatør, der er blevet interviewet af efterforskere. Element Group, for eksempel "designet prototyper til soveposer og et telt system", der ville blive solgt kommercielt.

"Målet var at blive en kommerciel virksomhed," sagde den tidligere operatør, "ikke være involveret i noget i militæret eller kommandos indkøbsproces."

Bissonnette blev set som en stigende stjerne inden for SEAL Team 6 kommandoen. Ifølge flere tidligere SEAL Team 6-operatører blev han engang beskrevet af sin kommandant som model for marine kommandoer: smart, diskriminerende og dødelig. Bissonnette har i offentlige interviews sagt, at den samme officer nu nægter at tale med ham.

Ifølge to pensionister SEAL Team 6-operatører er Bissonnette's navn blevet tilføjet til en rock, der blev opbevaret i Virginia Beach SEAL Team 6-basen. Stenen er brugt til at markere tidligere medlemmer, som ikke længere er velkomne på kommandoen, herunder tidligere SEALS, der har overtrådt en række uskrevne adfærdskodekser blandt enheden.

Offentliggørelsen af Ingen nem dag i september 2012 blev blot nogle få måneder efter, at Bissonnette blev ærefuldt afladet fra flåden, den uskrevne kode af tavshed blandt medlemmerne af det særlige operationssamfund. SEALs underskriver aftalebeskyttelsesaftaler om deres arbejde, og endda uden for de juridiske konsekvenser af at overtræde disse aftaler bliver tidligere medlemmer af SEAL Team 6, der taler offentligt om deres kampfelt udnyttes ofte af deres jævnaldrende.

Bogen førte også til en række interne Navy undersøgelser, ifølge flere tidligere SEAL Team 6 operatører.

Publikationen af bogen, som ramte New York Times bestseller liste, overtog Bissonnette's enhed og Pentagon. Bissonnette erkendte senere i interviews, at han overtrådte militære regler, der krævede ham, at forsvarsministeriet kunne gennemgå sit manuskript før offentliggørelsen. Han har siden sagsøgt en advokat, han konsulterede, og påstod advokaten rådgivet ham, at manuskriptet ikke skulle revurderes af Pentagon. Advokaten, Kevin Podlaski, reagerede ikke på en meddelelse, der bad om kommentarer.

Kort efter offentliggørelsen af Ingen nem dag, Begyndte Bissonnette's enhed at undersøge de forretningsforbindelser, han havde udført, mens han var aktiv, ifølge flere tidligere SEAL Team 6-operatører.

"Under hans exit [fra Navy] fandt vi ud af, at han havde andre virksomheder og sidehandler på gang," sagde den tidligere SEAL Team 6-operatør, der er blevet interviewet til undersøgelsen. "Det er da Element Group lukkede."

Navy opdagede, at Bissonnette organiserede en gruppe kolleger SEAL Team 6-operatører til at konsultere videospil Medal of Honor: Warfighter, og deltog i optagelsen af salgsfremmende videoer til spillet i 2012, ifølge flere tidligere SEALs. I 2012 straffede kommandoen i en ikke-retlig proces kaldet en kaptajnens mast syv aktive duty SEALs for at afsløre følsomme oplysninger og bruge forsvarsministeriets udstyr. Mindst to SEALs blev fjernet fra enheden, og yderligere to blev tvunget til at gå på pension som følge heraf, ifølge flere tidligere medlemmer af SEAL Team 6.

Bissonnetts tidligere SEAL Team 6 kollega, som blev interviewet af føderale efterforskere, sagde, at han ikke har talt med ham siden offentliggørelsen af Ingen nem dag.

"Han har bragt mange problemer til folk, der stolede på ham," sagde kollegaen.

Denne artikel blev oprindeligt udgivet på The Intercept here

Redaktørens Valg Jun 19 2019