Billede: Getty Images

I de sidste par uger har EpiPens langsomt overhalet nyhederne. Så hvad foregår der præcist med dem?

Hvad sker der med EpiPens?

Sidste år, Bloomberg brækkede historien om, at lægemiddelfirmaet Mylan havde vendt EpiPens til en cash cow af en virksomhed siden den købte produktet i 2007. I de sidste par uger er disse krav kommet tilbage til offentlighedens opmærksomhed.

Mylan, et stort internationalt lægemiddelfirma, har langsomt hævet prisen på EpiPens fra et gennemsnit på $ 50 i 2007 til over $ 300 i dag. Solgt kun i to pakker - en anden ændring i det seneste årti - EpiPens kan koste så meget som $ 600.

I de sidste par måneder alene har prisen på EpiPens steget op på $ 100.

Hvem har brug for EpiPens?

EpiPens er en nødvendighed for mange mennesker med en alvorlig allergi. Det livreddende lægemiddel injiceres i en person, der lider af en alvorlig allergisk reaktion, eller anafylaksi, i de fleste tilfælde til en type mad eller bier. Reaktionen kan indsnævre vejrtrækningen, hvilket nogle gange gør det umuligt at trække vejret.

De fleste mennesker med allergi har brug for at eje mere end en EpiPen til at holde i skole og hjemme, for eksempel, eller hvis et andet skud er nødvendigt.

EpiPen er et mærke til en epinephrin autoinjektor, men EpiPen er langt den mest almindelige form. Hvis familier ikke har råd til EpiPens, er det rent farligt for mennesker - især børn - med alvorlige allergier.

Der har været alternativer på markedet, men de fleste har mislykkedes. En bemærkelsesværdig konkurrent, Auvi-Q, sprængte på scenen med stort potentiale, men sputterede, da det stod overfor en katastrofal tilbagekaldelse i begyndelsen af 2016.

Epinephrin - det aktive lægemiddel i en EpiPen - er stort set det samme i enhver version, men selve penen er patenteret teknologi.

Den generiske version af produktet hedder Adrenaclick, men læger er ofte tilbageholdende med at anbefale det, da de fleste mennesker er uddannet til at bruge EpiPens i tidssensitive, nødsituationer.

Mindst 3,6 millioner amerikanere bruger EpiPens.

En EpiPen reddede mit liv, da jeg gik i anafylaktisk shock i juli 2003. Jeg bærer stadig en. Dette er kvæle. http://t.co/cSDWK0jCLb

- Ellie Hall (@ellievhall) 20. august 2016

Hvordan skete dette?

Da Mylan erhvervede EpiPen, fik stoffet ikke meget overskud. Derefter ramte firmaet på en massivt vellykket marketingkampagne, der brugte frygt for børneallergi at sælge flere EpiPens. Selskabets omsætning fra EpiPens er nu over $ 1 mia., Sammenlignet med $ 200 mio. I 2007.

Siden da er prisen på EpiPens steget mere end 400 procent. Den uhyrlige prisstigning sammenlignes med stigningen til hiv-medicin indledt af den berygtede "pharma bro" Martin Shkreli.

Shkreli kaldte selv Mylan "gribber" for deres prisstigning, selvom han også forsvarede virksomheden.

Regulering vil koste pharma langt mere end empati for livreddende stoffer - EpiPen prisstigninger er Shkreli-lignende http://t.co/3wLqIEFRVZ

- Mark Cuban (@ mcuban) 20. august 2016

EpiPen har ingen alvorlig konkurrence på markedet, så prisstigningerne fortsætter ukontrolleret.

Hvorfor får det opmærksomhed nu?

EpiPens er normalt dækket af forsikring, så mange forbrugere har ikke lagt mærke til de store stigninger, før deres forsikringsdækning er begyndt at gå op. Ændringer i, hvor mange forsikringsselskaber, der behandler fradrag og sammenkøb, har nu passeret omkostningerne til forbrugerne. Nu hvor deductibles har spiked sammen med basisprisen, forbrugerne tager varsel.

Samtidig køber mange forældre EpiPens lige nu for at sende til skole med deres børn - et krav til enhver elev med allergi hos mange skoler.

Hvorfor er folk så sint?

EpiPen er et livreddende produkt, som familier regner med at leve med allergier. Mens prisen på en EpiPen er steget eksponentielt, har komponenterne i en EpiPen forblev stort set de samme. En enkelt EpiPen injicerer $ 1 værd af epinephrine.

Som læge forstår jeg ikke, og jeg kan ikke forklare, hvorfor EPI-PEN er så dyrt, eller hvorfor forsikringen kun dækker en lille mængde. HVORFOR? #EPI pen

- David Feig MD MPH (@ hamlet423) 19. august 2016

Samtidig med at Mylan hiked priserne på EpiPens, har selskabets ledere fået store stigninger. I løbet af de sidste otte år har Mylans CEO Heather Bresch kompenseret fra 2,5 millioner dollars til næsten 19 millioner dollars, herunder bonusser.

EpiPens tegner nu for mindst 40 procent af Mylans driftsresultat.

Hvem er involveret i dette?

Mylans handlinger har vævet en kompliceret web af spillere. Bresch, Mylans administrerende direktør, er især datter af demokratiske sen Joe Manchin i West Virginia.

Maskins kolleger i Senatet opfordrer til undersøgelser af Mylans praksis.

Manchin udgivet en erklæring på torsdag:

Erklæring fra Sen. Joe Manchin, hvis datter er administrerende direktør for Mylan, på EpiPen kontrovers: pic.twitter.com/7fqgr2gSHa

- Kyle Griffin (@ kylegriffin1) 25. august 2016

Hvad har Mylan sagt om alt dette?

Mylan udsendte en erklæring, der reagerede på kritik på mandag.

"Mylan har arbejdet utrætteligt de seneste år for at forøge øget anafylaksik bevidsthed, beredskab og adgang til behandling for dem, der lever med potentielt livstruende (alvorlige) allergier. Sikring af adgang til epinephrin - den eneste førsteliniebehandling for anafylaksi - er en kerne del af vores mission, "siger firmaet." Vi er stolte af de programmer, som vi har implementeret i løbet af de seneste år, for at hjælpe med at få adgang til behandling, herunder vores EpiPen-besparelseskort, et patientassistentprogram og EpiPen4Schools-programmet, der giver gratis EpiPen (epinephrine injection, USP) autoinjektorer til amerikanske skoler. "

Derefter sagde Mylan på torsdag, at det ville tage skridt til at reducere omkostningerne ved EpiPens til forbrugerne. Virksomheden vil levere kuponer af en slags, der vil spare forbrugerne $ 300 på deres co-pays. Men virksomheden sagde ikke noget om at reducere listeprisen for EpiPens, som forsikringsselskaberne betaler.

Hvad sker der nu?

Lovgivere - Republikanere og Demokrater - opfordrer til undersøgelser af Mylan.

Der er ingen grund til, at en EpiPen, som koster Mylan bare et par dollars at lave, skulle koste familier over $ 600. http://t.co/rVWUlMxD0Q

- Bernie Sanders (@SenSanders) 18. august 2016

Sens. Charles E. Grassley i Iowa, Mark R. Warner fra Virginia og Richard Blumenthal fra Connecticut har alle sendt breve til Mylan. Grassley og Warner anmodede om oplysninger om, hvordan Mylan bestemmer prisen for EpiPens, og Blumenthal krævede, at selskabet nedsætter lægemidlets pris.

Sen.Amy Klobuchar fra Minnesota beder Federal Trade Commission og Senatet Judiciary Committee at undersøge Mylans praksis.

Et andragende, der beder Kongressen om at handle på EpiPen prisstigninger, har 84.000 underskrifter.

Men for nu er prisen på en EpiPen fortsat ekstremt høj. Nogle forældre kommer til butikken for at købe EpiPens til deres børn, se priser på mere end $ 1.000 og dreje ret tilbage. Mylans nye opsparingskort vil hjælpe, men de vil ikke reducere basiskostnaden for EpiPens.

Amie Vialet De Montbel, en Virginia-mamma, hvis 12-årige søn er stærkt allergisk over for mælk, fortalte Stat News, at hun forlod butikken uden at købe de to to-pakker EpiPens, hun havde brug for, da hun fandt dem ville koste $ 1.212. Hendes forsikring har en $ 4.000 fradragsberettiget, så hun ville have måttet betale hele omkostningerne selv.

"Jeg betaler ikke engang så meget for mit pant," sagde hun.

Redaktørens Valg Jun 19 2019