Billede: Noah Berger / Associated Press

Elon Musk startede året med dristige planer om at lancere og lande en SpaceX-raket og en højt profileret cameo på The Simpsons.

Efter et par lows - scrambling for at forsvare sit billede med desperate tweets rettet mod Amazons CEO og Forbrugerrapporter - Musk har virkelig vendt det rundt.

En uge væk fra slutningen af 2015 lavede Musk's SpaceX historie ved at lancere 11 Orbcomm-satellitter i rummet og landede usædvanligt første etape af raketen lige tilbage på jorden i et udpeget område mærket med en X. I metaforen af en matematiker på SpaceXs webcast, feat var beslægtet med at lancere en blyant over Empire State Building, idet den kom ned og landede i en shoebox på jorden.

Sådan var de høje højder og lavtliggende muskere i 2015, et år, hvor milliardær titans stigende ambitioner blev gentagne gange tvunget tilbage til jorden - for værre eller bedre.

Musk, den visionære visionær, showman extraordinaire og executive multi-tasker, der kører SpaceX og Tesla, så begge sine virksomheder lider bemærkelsesværdige tilbageslag på vej til den strålende fremtid, han har længe lovet om kraftfulde fornyelige raketter og overkommelige, energieffektive, stort set selvkørende biler.

Så igen, i forhold til tidligere år, da Musk flirtede med konkurs, var 2015 ikke så slemt og lykkedes at ende med en højnote.

Her er Elon Musks mest bemærkelsesværdige hits, misser og pissekampe fra 2015.

Elon Musk, den ville være bilindustrien titan

"Da Tesla startede året, var de elskede af Forbrugerrapporter, salget var rimeligt stærkt, brændstofpriserne var højere, og de skulle lave Model X-lanceringen, og der var meget buzz om det ", siger Jack Nerad, administrerende direktør og markedsanalytiker hos Kelley Blue Book.

I slutningen af året, ikke så meget.

I løbet af 2015 afslørede Musk og Tesla Model X SUV med Falcon Wing døre, udbygget en banebrydende autopilot softwareopdatering, der ændrer eksisterende biler til kvasi-selvkørende biler og introducerer et slankt hjemme batteri kaldet Powerwall.

Billede: Marcio Jose Sanchez / Associated Press

Billede: Tesla

Men hver succes blev præget af uventede forhindringer.

Gaspriserne, der allerede svømmer i slutningen af 2014, steg og derefter faldt igen, som 2015 havde på, og potentielt skærpet efterspørgslen efter mere brændstofeffektive køretøjer med høje prismærker, som Tesla tilbyder.

Billede: YCharts

Forbrugerrapporter, den ærværdige non-profit organisation, sagde i august at Model S var så utroligt det berettigede en score på 103 på sit 100-point ratings system. To måneder senere offentliggjorde publikationen tilbage og sagde, at det ikke længere kunne anbefale køretøjet, der havde et betydeligt slag for Tesla og dets bestand.

"I slutningen af året er de næppe elskede af Forbrugerrapporter, "Siger Nerad." Der har været flere rapporter om forskellige problemer med Model S. Det ser ikke ud som om Model X vil tage markedet med storm - der er nogle lignende produkter, der sandsynligvis vil blive lanceret af almindelige producenter som bør være stedet for konkurrenterne til det. Og jeg synes det store er brændstofpriserne. "

Elon Musk, out-of-this-world iværksætter

Musk's ventures i rumbranchen i år har ikke været mindre turbulente.

SpaceX, der aldrig blev genert fra at vende sine lanceringer til live-udsendingsbriller, led et stort slag i juni, da dets Falcon 9-raket fyldt med forsyninger til den internationale rumstation blev desintegreret kort efter lanceringen, som verden så på. At gøre sager værre: det hele skete på Elon Musks fødselsdag.

Men Musk og SpaceX rystede sejr ved årets udgang med den vellykkede lancering af den nye og forbedrede Falcon 9, hvor den første fase landede tilbage på jorden intakt. Det alene gør dette til et glimrende år for SpaceX.

"Hvis raketen fungerer denne gang så ser du på en enkelt fejl og siger," Det er rumbranchen. " Hvis der ville være en anden fejltagelse, så ville du sige: "Er der noget galt i systemet med at producere disse raketter?", Siger John Logsdon, grundlægger af rumpolitikinstituttet på George Washington University.

Nu ved vi, at systemet fungerer, eller i det mindste har det en gang.

Musk lykkedes også at undgå faldgrube for at forkaste den succesrige lancering i smålig kontrovers. Da Jeff Bezos, administrerende direktør for Amazon og grundlægger af rumbranchen Blue Origin, landede en raket intakt, blev Musk lanceret tidligere i år i en wonky, passiv aggressiv Twitter tirade.

@JeffBezos Ikke helt "sjældent". SpaceX Grasshopper raket gjorde 6 suborbitale flyvninger 3 år siden og er stadig rundt. pic.twitter.com/6j9ERKCNZl

- Elon Musk (@elonmusk) 24. november 2015

Denne gang holdt Musk barmhjertigt stille, da Bezos klappede ned på ham efter lanceringen, hvilket gjorde Bezos til at ligne en suborbital sår taber.

"De er meget forskellige tegn, selvfølgelig. Elon kan ikke lide at blive konkurreret med. Jeg formoder, at den succesfulde Blue Origin-landing af en første-trins stung Musk er lidt fordi han er en hyperkonkurrent person," siger Logsdon. Når det er sagt, tilføjer han: "Jeg tror konkurrencen mellem milliardærer er en god ting for landet."

Elon Musk, Twitter instigator ekstraordinaire

SpaceX-stilheden mod Bezos var bemærkelsesværdig, fordi Musk ikke er en til at vige væk fra en offentlig kamp.

I 2015 slog Musk, den produktive tweeter og verdens førende Elon Musk-fakturator med Amazonas Bezos over raketter, kastede skygge på Apple over sine smartwatches og forsøgte at poke Tesla-medarbejdere og skændte med sin egen biograf om en ublu detaljer, han hævdede var usandt.

Med hensyn til uret skabte Jony & hans team et smukt design, men funktionaliteten er ikke overbevisende endnu. Med version 3 vil det være.

- Elon Musk (@elonmusk) 9. oktober 2015

Det er totalt BS og ondt at hævde, at jeg fortalte en fyr at savne sit barns fødsel bare for at deltage i et selskabsmøde. Det ville jeg aldrig gøre.

- Elon Musk (@elonmusk) 12. maj 2015

Tillykke med Jeff Bezos og BO-holdet for at opnå VTOL på deres booster

- Elon Musk (@elonmusk) 24. november 2015

Men kredit for 1. genbrugelige suborbitale raket går til X-15 http://t.co/LSb0f8FLJd
Og Burt Rutan til kommerciel
http://t.co/TGWlNjsyQz

- Elon Musk (@elonmusk) 24. november 2015

Elon Musk, vores sidste forsvar mod maskinerne

Da han ikke kørte to virksomheder eller vælger kampe på Twitter, brugte Musk sin downtime "wing walking" på flyvende fly og krydsning mod den uundgåelige stigning af maskinerne.

I Elon MuskElon Musks biografi blev offentliggjort i år, og Elon Musk indrømmer at være bange for, at Elon Musks ven Larry Page vil udvikle kunstigt intelligensrobotter hos Google, der til sidst udsletter menneskeheden, og formodentlig Elon Musk.

"Jeg er meget bekymret for dette," siger Musk i bogen.

Tidligere i måneden trådte Musk sammen med andre medlemmer af tech illuminati for at begå 1 mia. Dollars til et nyt nonprofit forskningsfirma, der lover at hjælpe med at udvikle kunstig intelligens på en sikker og ansvarlig måde.

Men han kan allerede være for sent. Utallige startups og større teknologivirksomheder har allerede bevæget sig fremad med at omfatte kunstig intelligens. De viser ingen tegn på at bremse ned.

Overvej det bare et andet op ad bakke for Elon Musk at kæmpe i 2016 og derover.

Redaktørens Valg Jun 19 2019