Billede: ABC

Da Ann Crady Weiss slog sin første opstart - et socialt netværk kendt som Mayas mor, der ville give mødre mulighed for at søge råd og dele deres oplevelser - mandlige investorer var ikke ligefrem fortryllet af ideen.

"Der var mange investorer, jeg talte til, der sagde, at moms ikke har tid til sociale netværk," sagde Weiss Mashable. Weiss ville selvfølgelig bevise disse investorer forkert: Mayas mor ville hæve 1 million dollars i engelfinansiering i 2006, før de blev erhvervet af en division af mega babybrand Johnson & Johnson et år senere.

Men Weiss 'historie er ikke ligefrem chokerende eller unik: det er velkendt, at kvinder i teknologi ikke er omfavnet af det primært mandlige venturekapitalistiske samfund. Kun omkring 5% af risikovillig kapital til nye opstart går til virksomheder ledet af kvinder.

Nu er Weiss medstifter og administrerende direktør for hendes anden opstart: Hatch Baby, som producerer produkter til at hjælpe nye forældre, som en skiftpad, der sporer babyens vægt, vækst og fodringsmønstre. Mens Hatch Baby allerede har indført 7 millioner dollars i A-finansiering, vendte Weiss til en usædvanlig finansieringskilde for en anerkendt Silicon Valley CEO: ABCs "Shark Tank".

Konkurrenceshowet, hvor iværksættere pitch celebrity investorer som Mark Cuban, Robert Herjavec, Chris Sacca og Ashton Kutcher til at finansiere deres virksomheder, er langt fra et realistisk portræt af et typisk VC-møde.

Showet er højt produceret, prangende og sat til en score af dramatisk musik.

Men forestillingen viser realistisk de finansieringsudfordringer, kvinder i Silicon Valley står overfor, for at få et rum af mandlige investorer ombord med deres produkt.

En implicit forspænding

Ligesom i den virkelige Silicon Valley er oddsene stablet mod kvinder, der vises på "Shark Tank".

Langt færre kvinder vises på reality showet, og virksomheder, der står foran kvinder, får dramatisk lavere værdiansættelser end deres mandlige kolleger.

Virksomheder grundlagt af mænd fik en gennemsnitlig værdiansættelse på næsten 1,7 millioner dollar, mens virksomheder grundlagt af kvinder modtog en gennemsnitlig værdiansættelse på godt 781.000 dollars, ifølge data udarbejdet af "Shark Tank" superfan og Rock Health grundlægger og CEO Halle Tecco.

De kvinder, der vises på showet, har tendens til at bede om mindre end deres mandlige kolleger.

Men det er ikke grunden til de lavere værdiansættelser, fortæller Tecco Mashable.

"Når de kommer på showet, har kvinder tendens til at bede om færre penge til en lavere værdiansættelse ... men kløften mellem det, de beder om og modtage fra hajerne, er meget højere end forventet," siger Tecco. "Der sker noget under forhandlingerne, hvor hajerne kører værdien ned, og kvinder er villige til at opgive flere af deres firma for at lukke en aftale."

Kvinder, der har nægtet at kompromittere deres værdiansættelse, har ikke gået godt i hajtanken: Tag iværksætter Jesse Genet, som værdsatte sit firma Lumi - en opstart, der tilbyder brugerdefinerede mærkevarer - til 5 millioner dollars under hendes udseende. Det var en figur investor Kevin O'Leary kaldt "latterligt."

Hun blev tilbudt betydeligt lavere tilbud, som hun alle nægtede, i sidste ende at gå væk fra showet uden en krone. Fra showet har hun fundet succes med at inddrage $ 2,5 millioner i overskud og opnå accept i den prestigefyldte startkøb-inkubator Y-Combinator.

Pitching til din skare

Når kvinder modtager penge på showet, kommer det primært fra de to kvindelige investorer: Barbara Corcoran investerer i kvindelige virksomheder 48% af tiden, mens Lori Grenier investerede 29% af tiden - mere end alle deres mandlige kolleger. (Hvis du var nysgerrig, var Herjavec mindst sandsynligt ud af alle hajerne at investere i virksomheder, der blev grundlagt af kvinder, og kun finansierede deres firmaer for 15% af tiden.)

"Det afspejler perfekt, hvad vi ser i Silicon Valley," siger Tecco. Undersøgelser viser, at venturekapitalfirmaer med højtstående kvinder er mere tilbøjelige til at investere i virksomheder, der er grundlagt af kvinder.

"Der er så meget formodning, der går ind i en investeringsbeslutning. Det er en indsats for en grundlæggers evne til at gennemføre en vision, så indirekte bias kaster ofte ind i investorens beslutningstagning. Undersøgelser viser, at mænd vurderes på deres potentiale, mens kvinder er dømt for, hvad de allerede har opnået, "siger Tecco. "Dette betyder, at flere væddemål bliver sat på ubeviste mænd end ubeviste kvinder grundlæggere."

Det er en kendsgerning, at Tecco ved for godt. Da hun forsøgte at rejse finansiering til Rock Tank - en opstartsaccelerator rettet mod virksomheder, der fokuserede på at kombinere sundhedspleje og teknologi - havde hun ganske få udfordringer for at få investorer om bord.

"Jeg hørte en masse nej, herunder en Boston-baseret VC, der spurgte" hvem skal du gøre dette? " Siger Tecco.

På nuværende tidspunkt har Weiss perfektioneret VC pitch møde. Hun har lært af de fejl, hun lavede, da han forsøgte at retten investorer til Mayas mor, herunder at hun ikke bad om nok penge fra at komme.

"Da jeg lagde mit første firma, siger Weiss," det var helt klart, at jeg ikke lignede, hvem jeg var ved at pitche til. "

Da hun kom frem på "Shark Tank" med sin mand og medstifter David Weiss, huskede hun de mandlige venturekapitalister, som ikke investerede i Mayas mor, fordi de ikke forstod, at nye moms havde brug for et socialt netværk. Mens hun kun havde en kvinde - Grenier - på hendes panel af hajer, havde hun fordelene ved at have en mandlig investor, der sandsynligvis ville sætte pris på et firma, der var rettet mod at hjælpe nye forældre: stolt far Chris Sacca, som investerede i Twitter og Uber. Sacca har også været åbenlyst om, hvordan Silicon Valley skal vise mere støtte til kvinder.

"Du skal være en ny årtusinder for at forstå vores firma," siger Weiss. "Vi vidste, at han havde to små og en anden på vej, resten af dem har ikke børn."

Sådan løser du problemet

Men for de fleste kvindelige investorer vil virkelige VC-firmaer stadig være mindre tilbøjelige til at bide ved deres start. Og det skal ændres, siger Weiss.

"Jeg tror, at venturekapitalen virkelig vil lave en forandring," siger Weiss. "Industrien er interesseret i at bringe underrepræsenterede mennesker til bordet. Mangfoldighed skaber mere succes. De skal gøre det, fordi det fører til bedre resultater."

Men Tecco siger, at der er en lang vej at gå - og at udsigterne for kvindelige iværksættere kun bliver bedre, når VC'er gennemgår følsomhed og mangfoldighedstræning, og ændrer deres holdninger til, hvem der foretager en god investering eller investor.

"Selv efter samtlige samtaler, dækning og kontroverser om kønsaspektet i løbet af de sidste par år, siger selv de bedste VC'er stadig offensiv lort," siger Tecco og peger på VC Michael Moritzs nylige kommentarer, som hans firma ikke kunne finde kvinder til at opfylde deres standarder. "Hvis VC-firmaer kun rekrutterer tidligere tech-grundlæggere, vil mange kvinder blive overset for jobbet. VC'er skal indse den værdi, som mangfoldighed - baggrund, erfaring og talent - kunne bringe til deres firmaer."

Redaktørens Valg Jun 26 2019