Billede: AP Foto / Jeff Chiu

Uber ruller ud det røde tæppe til sine drivere, eller i det mindste den i app-version af et rødt tæppe.

Den ridehalerende kæmpe annoncerede en skifer af nye og udvidede førervenlige træk på mandag, herunder større kontrol over køresteder, indkommende kørselsanmodninger og timingen for udbetaling af betalinger fra Uber, samt nye fordele for chaufførerne for at få nedsatte rides når de er passagerer i andre biler.

Disse og andre funktioner, der ruller ud i Uber's dedikerede app til chauffører, kommer på et tidspunkt, hvor firmaet $ 62,5 milliarder står over for flere retssager og foreningsforsøg fra chauffører samt konkurrence fra "venligere" rival Lyft og fortsat medie-undersøgelse af, hvordan det behandler dens massive flåde.

En gruppe, der repræsenterer 5.000 chauffører i New York, indgav en retssag mod Uber denne måned og beskyldte selskabet for løntyveri. I Californien kan Uber blive tvunget til at genforhandle en $ 100 millioner bosættelse med chauffører, der sluttede sig til en klagehandling, der skal klassificeres som medarbejdere med fordele frem for selvstændige entreprenører.

"Den generelle tendens er mere mod bekæmpelse af mange problemer omkring førerens tilbageholdelse og de retssager, de står over for," siger Harry Campbell, en driver for Uber and Lyft og skaberen af The Rideshare Guy, en populær blog til chauffører i den nye industri.

På et konferenceopkald med journalister for at fremme de udvidede funktioner, sagde virksomheden ingen var "direkte bundet" til de seneste retssager. I stedet er de "direkte svar" til driverens feedback med det formål at lette "meget virkelige smertepunkter".

Chefen blandt disse smertepunkter har ikke tilstrækkelig kontrol over afhentninger og betalinger.

For at imødegå dette giver Uber chauffører i mange amerikanske byer muligheden for at "sætte pause" på nye kørselsanmodninger, mens de er på flugt (uden at skulle logge helt ud af appen) og indstille deres ønskede destinationer om dagen for at begrænse oddsene ved at plukke op en billet, der tager dem i den modsatte retning.

Uber udvider også sin seneste politik for at opkræve kunder, hvis de holder chaufførerne venter i mere end to minutter til flere byer og gør sin Instant Pay-funktion, som gør det muligt for chauffører at udbetale indtjening til enhver tid, der er tilgængelig i alle amerikanske byer.

"Vi har hørt fra chauffører som dig, at der er masser af ting, vi kan gøre for at gøre køre mere empowerering og værd," skrev firmaet i et indlæg på sin nye blog kaldet Bag the Wheel, der skulle holde chaufførerne informeret om disse nye funktioner.

Disse frynsegoder, der ganske vist er velkomne, gør ikke noget for at kompensere for den bredere bekymring for Uber-fredsprisen og tage større provisioner på visse markeder.

"Det kommer ikke til at dreje tidevandet," siger Campbell. "Det, som bilisterne mest bekymrer sig om, er løn. Disse problemer er lavt på listen over prioriteter for chauffører, men de er på listen."

Har du noget at tilføje til denne historie? Del det i kommentarerne.

Redaktørens Valg Jun 26 2019