Billede: Yuri_Arcurs

David Warsh vil gerne have dig til at forestille dig en kontorist, der er smadret over sin computer. "Så kommer en lille chuckle," skrev han iWashington Post. "En hurtig-brand serie tastetryk. Han rammer send-knappen, og scenen gentages af en anden leder på tværs af lokalet. "Det lyder som en dag i den moderne medarbejders liv, en der tilbringer timer på Slack, HipChat eller et hvilket som helst antal arbejds-sanktioneret gruppechat platforme til at udskifte med kontorkammerater. Men artiklen er fra 1991, og de ansatte snakker ikke; de sender email.

Da e-mail først kom ind i kontorer, kunne folk lide det af samme grund arbejdstagere elsker kontorchat: Det gav underholdning under dække af produktivitet. "Det er sjovt at dele hemmeligheder, fortælle vittigheder, flirte, klage over medarbejdernes peccadilloer," skrev Warsh. Som det gjorde med e-mail, vil vores kærlighed til gruppeklub til sidst forvandle os til afsky.

SE OGSÅ: Slacking off: Kan kontor chatrooms gøre os mere produktive time wasters?

Gruppeklub på arbejdspladsen har eksploderet. Mere end en million mennesker logger ind på Slack hver dag, op fra 120.000 daglige brugere i 2014.Hold også samles på en række lignende tjenester, såsom HipChat, Google Hangouts og Skype - nogle gange bruger dem alle på én gang. Gruppeklub er blevet belønnet som et alternativ til e-mail, som nu anses for at være forstyrrende og byrdefuldt.

E-mail blev også set som en kur - for at bruge telefonen. Med sine "vittigheder, invitationer til frokost eller noter til en ven" skrev Oliver Bertin i Globe og Mail i 1987 blev teknologien omfavnet som et sjovt alternativ til at ringe. "Telefonen er kun en mere distraktion i en alt for hektisk dag," skrev han.

Arbejdere er trukket til gruppeklub, fordi det er sjovt. Det "gør selve arbejdspladsen til et spil," skrev Amanda Hess forSkifer sidste forår. Som med Slack og lignende programmer kunne nogle tidlige brugere gerne lide email for lidt. I 1992 fortalte en Hollywood historie analytiker New York Times, "Det er sjovt, men det er et legetøj," tilføjer, at "e-mail opfordrer folk til at snakke og sige ting, der ikke skal siges." En 1993Forretning Times Historie kaldet email et "videospil."

Folk hader email nu. Nylige artikler har kaldt det "ondt" og "kakerlakken af internettet." En af e-mailens oprindelige tegninger har vist sig at være dens undergang. "Jeg synes skønheden i e-mail er, at folk kan følge op på deres fritid," fortalte en entusiastAustralian Financial Review i 1996. Fritiden har resulteret i oppustede in-bokse, der kræver konstant vedligeholdelse. Evnen til at sende e-mail til enhver tid betyder også, at du kan modtage den til enhver tid. En Pew undersøgelse fra sidste år viste, at de fleste mennesker tjekker arbejde email uden for kontoret. I samme undersøgelse sagde 35% af de adspurgte, at de bruger mere tid på arbejde på grund af internettet. Det er kun et spørgsmål om tid, før vi genopretter chat også. Lad e-mail være en advarsel.

SE OGSÅ: Hvordan man laver fleksible arbejdsplaner

Gruppeklub, det er blevet lovet, vil flytte hovedparten af kontorkommunikation ud af e-mail og ind i en flydende samtale. I stedet for at beherske en in-box fyldt med for det meste ubrugelige beskeder, kan folk dyppe ind og ud af chatrum, der er mest relevante for deres interesser og arbejdsliv. Gruppeklub gør det nemmere at finde og følge samtaler, men kun dem, du vil have. Kontorer, der bruger gruppechat, rapporterede at bruge mindre tid på e-mails og i møder. Forskning fra Slack fandt, at 1.629 brugere undersøgte sagde, at de ser et gennemsnit på 48,6% reduktion i email.

Men Slack loyalister kan bruge meget af den gemte tid til at chatte i stedet for at få arbejdet udført: Den gennemsnitlige bruger bruger 10 timer pr. Ugedag logget på platformen, en længere strækning end en arbejdsdag eller en nat i søvn for den gennemsnitlige amerikanske arbejdstager, ifølge til US Bureau of Labor Statistics.

Chat træthed er allerede indstillet i.

"Slanke kanaler kan blive temmelig kaotiske, når der er et dusin mennesker eller mere chatter," begyndte et afsnit fraFast Company 's Slack etikette guide, som kom ud i sidste måned. (Er ikke etiketguider begyndelsen af slutningen for nogen klub?)

Justin Glow, en forfatter tilVerge, slutte Slack i en uge i efteråret på grund af en "tab-of-control-følelse." Chat, som e-mail, tilskynder til kommunikation, som, mens det er sjovt, ikke altid er den bedste brug af tid. "Det er meget nemt at føle sig produktiv, når du ikke er det," skrev Glow. Brendan O'Neil, der arbejder i salget på Robin, en mødelokaleapp, sagde, at han får "messaging FOMO", når han går væk fra Slack for at gøre arbejde. "Find den rette balance af signal mod støj, jeg forsøger at forbedre det," sagde han.

SE OGSÅ: De 25 bedste job i Amerika, ifølge Glassdoor

"I små doser er det helt super," sagde Chris Collins, lektor ved Cornell's School of Industrial and Labor Relations. "Første gang du fik en chatfunktion på grund af hastigheden, var det nok godt. Det bliver bare overvældende efter et stykke tid, da det tager ud. "

Folk aktiverede e-mail i midten af 90'erne. "Dens lethed og hurtighed kan blive for meget af en god ting," læs enFinansielle Post artikel fra 1996. "Forestil dig presset på et serviceorienteret firma, hvor opretholdelse af informationsstrømmen mellem kunder og medarbejdere er nøglen til at forblive konkurrencedygtig, og hvor du skal besvare hundredvis af email-forespørgsler om dagen ud over alle telefonanmodninger . "Vi behøver ikke at forestille os. Det er vores virkelighed.

Kommunikation driver det moderne kontor, fordi succes og idedeling går hånd i hånd, tænket går. "Verdens produkter er mere komplekse end nogensinde før," forklarede Collins. "Det kræver mere folks viden. Det betyder, at du har brug for flere, der bidrager. "De mest succesrige virksomheder tillader flere mennesker at udveksle ideer oftere, sagde han. Derfor er appellen af noget som chat, som gør det muligt for folk på tværs af forskellige tidszoner at brainstormere hele dagen.

Men Collins forskning har fundet ud af, at mens idedeling inden for hold er vigtig, er "email, chatfunktioner, interne blogs stort set ubrugelige", sagde han. "De har meget lidt indflydelse, når det kommer til at dele den slags viden, der skaber de store ideer." Collins har anset, hvor nye ideer stammer fra ansigt til ansigt. Lindred Greers forskning ved Stanford har vist lignende resultater: Chat er godt for brainstorming, men ikke så meget til ideens gennemførelse.

Øget chatangst betyder ikke slutningen af gruppeklub. Slack, Google og Apple ser alle muligheden for, at folk overdoserer deres tjenester. Hver har sin egen "ikke forstyrr" -tilstand - Slack afslørede sin version lige sidste måned - en besked til andre chatters, der siger, at du har travlt. Funktionerne gør det muligt for folk at læse og svare på meddelelser i deres fritid, i stedet for i realtid - hvilket lyder meget som e-mail.

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort på Bloomberg her

Redaktørens Valg Jun 19 2019