I takt med at furor over stigende priser på narkotika fortsætter med at vokse, strækker USAs største lægeorganisation sig ud mod de farmaceutiske annoncer, der oversvømmer tv-reklamepauser og fylder glatte magasinspredninger som en del af problemet.

Den amerikanske medicinske sammenslutning tirsdag opfordrede den føderale regering til at forbyde lægemiddelannoncer rettet mod forbrugerne efter en afstemning taget på gruppens årlige møde i Atlanta.

Målretning af forbrugere, lægerne argumenterer i meddelelsen, kan bidrage til at øge narkotikapriserne ved at skubbe patienterne til at kræve pricier mærkebehandlinger, der ikke nødvendigvis er mere effektive end billigere muligheder.

Flytningen er et overblik fra gruppens tidligere holdning i sagen - at annoncerne er okay, så længe de er stærkt regulerede for at være så informative som muligt.

Det drejer sig om montering over den skyhøje pris på kritiske stoffer i hænderne på farmaceutiske giganter.

Mange lægemidler, både mærke og generiske, er blevet dyrere end nogensinde, da antallet af konkurrenter, der konkurrerer med stoffer, er faldet gennem fusioner og opkøb, og omkostningerne ved at udvikle et lægemiddel er steget eksponentielt. I nogle tilfælde er virksomheder også blevet anklaget for at arbejde sammen om ulovligt at undergrave konkurrencen.

Et kræftmedicin, for eksempel, hoppede i pris fra $ 10.000 om året til mere end $ 100.000 mellem 2000 og 2012, ifølge Mayo Clinic.

Billede: Matt Rourke / Associated Press

Politikere og lovgivere fra begge sider af gangen dannede for nylig en taskforce for at søge efter måder at dæmpe priserne på, og præsidentkandidater har taget til bashing drugmakers på kampagnesporet.

Multibillion dollar marketing budgetter gør dette problem værre, AMA siger, da disse omkostninger altid falder til sidst til forbrugerne. Drugmakers bruger nu i alt 4,5 milliarder dollars om året på reklame - en stigning på 30% fra to år siden, ifølge forskningsfirmaet Kantar Media.

Ved nogle estimater bruger mange af disse virksomheder betydeligt mere på markedsføring af narkotika, end de gør for forskning og udvikling.

Forbrugerorienteret lægemiddelreklame har været en kilde til kontroverser i medicinske kredse lige siden Fødevare- og stofadministrationen først besluttede at åbne flodgaderne til det i 1997. De Forenede Stater, sammen med New Zealand, er et af to lande til at tillade det.

Læger klager over annoncerne ansporer patienter til at bede om prangende mærkepiller, der ikke nødvendigvis er den bedste behandling eller hoppe til farmaceutiske løsninger for hurtigt på grund af forhold, de måtte have set på tv. Farmaceutiske lobbyister og andre tilhængere siger, at annoncerne informerer patienterne om de stoffer, de tager og giver dem mere af et ord i deres egen pleje.

Markedsføringen kan også tilskynde til noget, der hedder "sygdomsbranding", hvor lægemiddelvirksomheder skaber mere komplicerede lydkilder til hverdagsproblemer, siger dr. Adriane Fugh-Berman, direktør for Georgetown Universitys PharmedOut-program, som analyserer narkotikasektorens svage på medicinske erhverv og offentlig information.

Hun nævner rebranding af impotens som "erektil dysfunktion" for bedre at sælge Viagra eller af halsbrand til "gastroøsofageal reflux sygdom" for at fremme Nexium og Prilosec som to eksempler.

Desuden er et 2013 studie offentliggjort i Journal of Internal Medicine dømte, at seks ud af ti annoncer forskere gennemgik "udeladt vigtig information, overdrevet information, forudsat meninger eller gjort meningsløse foreninger med livsstil."

Men AMAs forsøg på at forbyde annoncer vil sandsynligvis stå over for et stramt opadgående juridisk kamp støttet af en række højesteretssager, der allerede har etableret narkotikasektorens reklame som en form for ytringsfrihed.

Og det er ikke bare lægemiddelvirksomheder, der taber: Milliarder dollars, der pumpes i reklame, udgør en stor indtægtskilde til print- og tv-medier, ifølge Kantar.

Det er også vigtigt at huske, som Vox påpeger, at annoncer rettet mod forbrugerne udgør en forholdsvis lille del af markedsføringsbudgetterne, hvoraf størstedelen er brugt til at forpligte medicinske erhverv med reklamemateriale og prøver i håb om at skubbe dem til at ordinere et bestemt lægemiddel.

Båndene mellem læger og store lægemiddelvirksomheder frembringer sit eget sæt af objektivitetsproblemer, og mange peger på en uheldig indflydelse, som disse virksomheder driver over den medicinske verden.

Redaktørens Valg Jun 19 2019