Billede: Corbis via Getty Images / Brooks Kraft LLC

Project Loon, Googles højprofilerede indsats for at sætte bredbåndsemitterende balloner ind i stratosfæren over fjerntliggende dele af verden, får en ny leder med praktisk erhvervserfaring.

X, forskningsafdelingen for Googles moderselskab Alphabet Inc., sagde tirsdag den hyrede Tom Moore, medstifter af satellitbaseret bredbåndsleverandør WildBlue Communications Inc. Han starter som vicepræsident hos X og general manager for Project Loon i midten -September.

Mike Cassidy, en velkendt Silicon Valley-iværksætter, der har kørt Loon siden begyndelsen af 2012, forbliver hos virksomhedens X-lab for at udvikle nye forskningsprojekter.

SE OGSÅ: Google rekrutterer webstjerner, Hulu til virtual reality push

Ballonindsatsen hos Google har været et af de få til at vise fortsatte fremskridt inden for X, forskningslaboratoriet, der er ansvarlig for de dårligt gennemgåede internetforbundne briller, Glass og Googles driverløse bilafdeling, der for nylig har lidt fra flere ledere.

X har testet sine balloner rundt omkring i verden siden 2013 og deltager i trådløse operatører som Vodafone NZ i New Zealand, Telstra i Australien og Telefonica i Sydamerika for at give internetadgang i landlige og bjergrige områder, der ikke serveres af traditionelle jordbaserede netværk.

Flytningen til at bringe en industrieveteran med kommerciel erfaring afspejler andre bestræbelser i alfabetet for at gøre ambitiøse, risikable forskningsprojekter til rentable virksomheder. Sidste år ansatte John Krafcik, den tidligere leder af Hyundai Motor America, at lede sit bilprojekt til næste fase.

Et sundhedsforskningsprojekt har sandelig underskrevet kommercielle partnerskabsaftaler med store virksomheder i denne branche. Google Fiber, der brugte år til at begrave fiberoptiske internetkabler med høj hastighed under Kansas City og andre amerikanske byer, for nylig flyttet til at implementere sin service med billigere trådløs teknologi.

"Toms værdifulde erhvervserfaring vil hjælpe os med at lancere os i kommerciel fase," siger Astro Teller, chef for X, i en erklæring. "Vi glæder os til at arbejde med telekommunikationstjenester rundt om i verden for at integrere Loon med deres netværk."

Moore co-grundlagde WildBlue i 1998 for at bruge satellitter til at betjene forbrugere og små virksomheder uden adgang til landbaserede internettjenester. I 2009 blev den erhvervet af satellitkommunikationsleverandøren ViaSat Inc., hvor Moore siden har arbejdet som senior vicepræsident for tilsyn med forbrugere, virksomheder og mobilitetsvirksomheder samt fusioner og overtagelser og strategiske initiativer.

SE OGSÅ: Google kører frem i race til autonome køretøjer

Denne forretningserfaring vil være nødvendig hos Loon, der står overfor store udfordringer. At give internetforbindelse til landdistrikter og udviklingslande kan betyde færre kunder eller kunder med mindre penge at bruge på sådanne tjenester. Og trådløse operatører var oprindeligt forsigtige med at arbejde med Loon, fordi de så det som en potentiel rival.

Moore rejste og kunne ikke nås til kommentar. I en redegørelse sagde han: "Milliarder mennesker mangler stadig overkommelig og pålidelig adgang til internetets uddannelsesmæssige, kulturelle og økonomiske muligheder, hovedsagelig på grund af omkostninger og udfordringer ved at forbinde landdistrikter og fjerntliggende dele af kloden. Nye tilgange som Project Loon, som kan hjælpe med at overvinde jordbaserede hindringer som bjerge og jungler, og har gjort langt mere fremgang end nogen havde forventet. "

X sagde tirsdag, at dets balloner har rejst mere end 17 millioner kilometer, hvor mange opholder sig luftbårne i mere end 100 dage. Software udviklet af Loon styrer balloner til gunstige vind, hvilket gør det muligt for dem at forblive over land længere og overføre bredbåndsinternetadgang direkte til mobiltelefonens telefoner nedenfor. Et teststed i Puerto Rico er i stand til at lancere en ballon hvert 30. minut, tilføjede det.

En X talskvinde afviste at sige, hvornår alfabetet kunne begynde at tilbyde ballonbaseret internet service, men sagde det er i øjeblikket i diskussioner med teleselskaber. Sidste år underskrev Loon en aftale for at teste sine internetbjælkeballoner med Indonesiens tre største trådløse luftfartsselskaber. X-talskvinderen sagde, at disse tests endnu ikke er startet, men parterne planlægger fortsat at forfølge dem.

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort på Bloomberg her

Redaktørens Valg Jun 19 2019